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¿Por qué salta el diferencial?

Es habitual en algunas viviendas, sobre todo aquellas más antiguas, que salte el diferencial y se vaya la luz.

Pese a que podemos ir al cuadro eléctrico y volver a levantar el interruptor del diferencial, es una molestia importante, ya que nos interrumpe en lo que estemos haciendo, además de que podemos perder la información que estemos editando en ese momento en el ordenador, o que desconecta la calefacción por la noche y nos encontramos que la casa está fría y no funciona nada cuando nos despertamos. En el peor de los casos, un gran número de interrupciones puede provocar que algún aparato de la casa se estropee.

Antes de nada, un interruptor diferencial es un elemento eléctrico destinado a proteger a las personas ante contactos eléctricos y también, de paso, protege de derivaciones de una cierta potencia. Funciona detectando corrientes que se derivan al exterior del circuito eléctrico como cuando una persona toca un cable eléctrico o un cable no está bien aislado y deriva parte de la electricidad a tierra.

Tiene una palanca similar a cualquier otro interruptor automático, pero además siempre tiene un pulsador para comprobar el correcto funcionamiento del aparato, en este caso, el botón amarillo. Si pulsamos el botón y el diferencial se dispara significa que funciona correctamente. Es importante recordar que un diferencial se debe probar regularmente para comprobar que sigue operativo. La recomendación es que se haga cada mes. Si no conseguimos dicha periodicidad, debemos asegurarnos de que al menos se prueba un par de veces al año.

Los saltos intempestivos de este elemento pueden producirse por tres motivos principales:

 

El diferencial está estropeado

Es posible comprobar el correcto funcionamiento del dispositivo mediante un aparato analizador de interruptores diferenciales que está incluido dentro del equipo obligatorio del electricista. Este aparato mide la sensibilidad del elemento ante diferencias de intensidad de corriente y comprueba su correcto funcionamiento. El caso más común ocurre porque el diferencial es antiguo (caso de muchas viviendas construidas antes del año 2000). Si el motivo es un funcionamiento incorrecto del diferencial, la solución obviamente, es cambiar el diferencial por uno nuevo. Como es lógico, es necesario cambiar el diferencial por uno con las mismas características.

 

Existe una derivación en algún punto del circuito eléctrico

Una derivación ocurre cuando algún cable de la “eléctrico” de la vivienda está mal aislado, o bien está en contacto con algún elemento ajeno a la instalación eléctrica. También, puede ocurrir en cualquier aparato eléctrico que esté conectado, especialmente en aquellos que están conectados a tierra, es decir, que tienen un enchufe con toma de tierra, tipo schuko (los enchufes habituales que tiene dos conectores metálicos que sobresalen del lateral de la toma de corriente).

Si la derivación se encuentra en el cableado de la vivienda, suele estar más habitualmente en lugares húmedos como el baño o la cocina. En estos casos, el cable es antiguo y el aislamiento del cable (la parte de plástico o tela, en los cables más antiguos) está muy deteriorada y hace algún contacto con las paredes, el yeso de la caja en la que está metido el enchufe o con otras partes del enchufe mismo. En ese caso una pequeña parte de la corriente eléctrica se deriva por ese contacto.

 

Algún aparato está introduciendo corrientes de alta frecuencia

Por último, en algunos casos el problema es que existen corrientes de alta frecuencia en el circuito eléctrico, normalmente producidas por aparatos electrónicos como ordenadores o aparatos que tengan una fuente de alimentación de baja calidad que no filtre los armónicos y los introduzca en la red.

Los armónicos afectan al funcionamiento de los diferenciales y pueden conseguir que este salte. El diagnóstico en este caso se puede realizar mediante un “analizador de red” o “analizador de calidad de la energía eléctrica” pero que suele ser más complejo de utilizar. En muchos casos el diagnóstico de esta situación se realiza por exclusión. Analizada la instalación, si descartamos los dos casos anteriores, deduciremos que el problema proviene de corrientes de alta frecuencia.

 

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