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AC/DC

AC/DC, además de ser uno de los grupos de hard rock más famosos del mundo, son las siglas de Alternating Current/Direct Current”, que en castellano significa “Corriente Alterna/Coriente Contínua”. En el post de hoy veremos en qué consisten estos dos tipos de corrientes y para qué se usa cada una.

La corriente continua la producen las baterías, las pilas y las dinamos. Entre los extremos de cualquiera de estos generadores se genera una tensión constante que no varía con el tiempo. Por ejemplo, si la pila es de 12 voltios, todo los receptores que se conecten a la pila estarán siempre a 12 voltios (a no ser que la pila este gastada y tenga menos tensión). Si no tienes claro las magnitudes de tensión e intensidad, y lo que es la corriente eléctrica, te recomendamos que veas primero los enlaces de la parte de abajo.

Además de estar todos los receptores a la tensión de la pila, al conectar el receptor (una lámpara, por ejemplo) la corriente que circula por el circuito es siempre constante (mismo número de electrones), y no varía de dirección de circulación, siempre va en la misma dirección. Por eso siempre el polo positivo y el polo negativo son los mismos.

Para resumir un poco, la tensión que lleva la corriente continua es siempre la misma, y la intensidad de corriente, también.

En cambio, la corriente alterna es producida por los alternadores y es la que se genera en las centrales eléctricas. La corriente que usamos en los enchufes o tomas de corriente de las viviendas es de este tipo. Este tipo de corriente es la más habitual porque es la más fácil de generar y transportar.

En este tipo de corriente, la intensidad varia con el tiempo (numero de electrones variable) y además, cambia de sentido de circulación a razón de 50 veces por segundo (frecuencia de 50Hz). También la tensión generada entre los dos bornes (polos) varia con el tiempo en forma de onda senoidal, por lo que no es constante.

Esta onda senoidal se genera 50 veces cada segundo, es decir, tiene una frecuencia de 50Hz (hercios), en EEUU es de 60Hz.
Entonces, ¿por qué se dice que hay una tensión de 220V en los enchufe?.

Como la tensión varía constantemente se coge una tensión de referencia llamada Valor Eficaz. Este valor es el valor que debería tener en corriente continua para que produjera el mismo efecto sobre un receptor en corriente alterna. Es decir si conectamos un radiador eléctrico a 220V en corriente continua (siempre constante), daría el mismo calor que si lo conectamos a una corriente alterna con tensión máxima de 325V (tensión variable), en este caso diríamos que la tensión en alterna tiene una tensión de 220V, aunque realmente no sea un valor fijo sino variable.

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